科学家:121颗系外行星的宜居卫星潜在外星生命

2018-06-18 11:15 网易科技

  目前,研究人员发现太阳系之外存在100多颗宜居行星,这些行星位于所在恒星系统的宜居地带,更重要的是,它们可能存在能够孕育生命的卫星!使用开普勒太空望远镜的观测数据,科学家发现121颗行星在恒星系统宜居地带运行。据统计,每颗行星的直径是地球直径的3倍以上,它们几乎全部可能存在较大体积的卫星。

  这项最新研究是在美国加州大学河滨分校和澳大利亚南昆士兰大学合作完成的,加州大学河滨分校系外地球天体生物中心成员、行星天体物理学副教授斯蒂芬⋅凯恩(Stephen Kane)说:“在太阳系中,我们已探测发现有175颗卫星环绕8颗行星运行。虽然多数卫星环绕土星和木星运行,它们不在太阳的宜居地带,但是其它恒星系统可能并不是这样。目前我们在太空勘测中,岩石系外卫星将成为我们寻找地外生命的重要目标。”

  2009年,开普勒太空望远镜发射升空,之后在太阳系之外发现数千颗天体。虽然科学家的主要目标是寻找类似地球的岩石行星,位于宜居地带类似木星的行星也被认为具有很大希望,因为它们也可能存在宜居卫星。

  依据研究人员的观点,系外卫星可能比地球更有利于生命形式孕育发展,它们同时从恒星和主行星接受能量。但是迄今科学家未提供系外卫星存在生命的可靠证据。

  这项最新研究有助于缩小搜索范围,121颗巨行星可能包含这样的卫星。南昆士兰大学研究生米歇尔⋅希尔(Michelle Hill)将于今年秋季与凯恩建立合作关系,加入加州大学河滨分校研究生课题项目,他说:“目前我们已建立了一个宜居地带巨行星数据库,观测最佳潜在宜居卫星,将有助于增强对系外卫星特征的认知。我们的后续研究将对未来望远镜设计提供重要信息,我们能够探测到这些卫星,研究它们的特性,并搜寻生命的迹象。”

责编:黎晓珊
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